加民众多反对东部时区投票结果先公布
作者: 时间:2019-11-09

【1月15日报导】(中央社记者禾枫云温哥华十四日专电)加拿大一项最新民调显示,儘管科技进步,资讯流通迅速,多数民众仍然支持全国大选时,必须等到全国所有选区都已截止投票,东部时区较早的选区计票结果才能对西部地区公布。

加拿大国土横跨四个时区,人口最多的安大略、魁北克等省份较西岸的卑诗省就早了三个小时,每届全国大选时,往往卑诗省民还在投票,东部已完成开票,选举结果几已大势底定,让原本就常抱怨不受联邦重视的卑诗省更添无力感。

加国选举法虽明令在各选区当地投票时间结束前,包括媒体在内、任何人不得公布其他时区的计票结果。但随着网路科技进步,这一规定近年也遭人以言论自由公然挑战,并引发一场法律诉讼。

卑诗省一位资讯工程顾问布莱恩二○○○年大选时,就在该省投票截止前,在网站上公布大西洋省份的投票结果,但后来被卑诗省法院判决有罪,罚锾一千加元。

二○○四年大选前,这项判决遭卑诗高等法院推翻,西岸民众也因此在该次大选中,有机会在投票截止前即得一窥东岸计票结果,只是卑诗上诉法院去年春天又裁定,维持省法院原审。

布莱恩已向联邦最高法院提出上诉,现仍在等候裁决。不过,他也表明,在本届联邦大选中,他会暂时遵守上诉法院去年的裁决。

加拿大广播公司(CBC)、环球邮报和加通社等主要媒体不久前还联合聘请律师,请求法院在本月23日大选投票日当天,暂时解除这项禁令,但上周遭到驳回。

民调业者Decima和卡尔顿大学去年11月到12月间,分段抽访全国一万二千余位民众后发现,七成民众都支持这项禁令,而且各省情况类似,除卑诗省外,西部其他省份支持禁令的人数比例也只略低于东部和中部省份。

调查发现,即使是在受影响最大的卑诗省,支持比例仍有百分之五十六,只有在温哥华一地,支持和反对比例才极接近,各佔51%和49%。

Decima执行长安德逊表示,这项结果与其他相关研究结果相近,并不令人意外。但他也指出,网路时代人们对资讯需求孔亟,还有这幺多人「在选举资讯兴趣和需求正达高峰之际,愿意把这些资讯暂时阻绝于外」,确实是个有趣的现象。

安德逊表示,加拿大人一向重视新闻自由,但显然他们仍然认为,在「民主程序最后关键时刻,媒体的角色仍需受到某种限制」。

布莱恩指出,美国并无开票结果公布限制,美国民间亦少有异议。加国一项一九九一年的研究也显示,即使提前公布其他时区的投票结果,对大选投票趋势其实并无影响,这项争议重点仍在于宪法对言论自由的保障。

加国卡尔顿大学新闻系教授魏道尔则认为,这又是另一个科技走在法律前端的例子。

他指出,电话和网站虽可能受到管制,但电邮、即时传讯、手机文字传讯都可同步把资讯广泛对外传输,儘管仍有多数人支持禁令,对于有心要提前获得讯息的民众而言,这类管制措施事实上「形同具文」。